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Sébastien Ogier superó a su archirrival Sébastien Loeb en apertura del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA

Carlos A García Nieto

Sébastien Ogier superó a su archirrival Sébastien Loeb cuando los dos maestros del Rallye de Montecarlo se enfrentaron cara a cara en una espectacular noche de apertura de la temporada del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA el jueves.

Ogier, ocho veces ganador en los Alpes franceses, abrió la nueva era pionera de propulsión híbrida de la serie al ganar ambas pruebas de velocidad en su Toyota GR Yaris para construir una ventaja de 6.7 segundos.

Pisándole los talones estaba Loeb, siete veces ganador del Monte. En su primera conducción en el WRC en más de un año, el maestro francés terminó segundo en ambas etapas con el Puma de M-Sport Ford.

Era difícil imaginar una apertura más desalentadora para la nueva generación del deporte. Dos etapas en carreteras sinuosas en la oscuridad, incluido el cruce del icónico Col de Turini, con la escarcha cayendo sobre el asfalto y los pilotos aún sin aprender a combinar la potencia del motor eléctrico y de combustión en la competición.

“No se sintió tan bien en la primera etapa, había mucha humedad y escarcha en algunos lugares”, explicó Ogier. “Fue un poco mejor en el segundo. Solo estamos probando pequeñas cosas en el auto y estamos felices de haber terminado”.

Loeb fue el primero de los tres Pumas que se abalanzaron entre los cinco primeros y su actuación hizo retroceder el reloj a los recuerdos de su última victoria en el Monte en 2013.

“Tuvimos un buen comienzo en el primero, pero fue muy complicado en la parte superior con algunas partes blancas y hielo”, sonrió. “No quería cometer un error en el hielo, así que fui demasiado cuidadoso. El segundo fue duro para los neumáticos. Los sobrecalenté antes de la mitad de la etapa y luché por mantener el auto en la posición correcta”.

Elfyn Evans, subcampeón del campeonato en 2021, fue tercero en otro GR Yaris, el galés luchando por aclimatarse a la potencia híbrida adicional. Fue tercero en ambas etapas y volvió a detenerse durante la noche en Mónaco a 11,2 segundos del líder.

Los pilotos de Puma, Adrien Fourmaux y Gus Greensmith, fueron cuarto y quinto y estaban separados por 4,0 segundos después de los emocionantes viajes de la noche de apertura. Solo 6,6 segundos atrás estaba el Hyundai i20 N de Thierry Neuville. El belga apostó por la elección de los neumáticos, pero tuvo problemas con el sobrecalentamiento de la goma y los problemas de frenos.

Craig Breen en séptimo encabezó a un pesimista Ott Tänak, cuya “larga lista” de problemas incluía problemas de motor e hidráulicos en su i20 N.

Takamoto Katsuta fue noveno en otro GR Yaris, con Oliver Solberg completando la clasificación a pesar de un trompo en la cima del Turini. También sufrió problemas con el intercomunicador, lo que significa que no podía escuchar las notas del copiloto Elliott Edmondson.

El viernes se dirige más al norte para dos bucles de tres etapas en el Parque Nacional de Mercantour que cubren 97,86 km. Como si el desafío de los Alpes no fuera suficiente para el primer día completo de acción híbrida, no hay servicio desde que sale de Mónaco por la mañana hasta que regresa por la noche. Los conductores deben conformarse con un cambio de neumáticos solo en Puget-Théniers entre bucles.

 

Posiciones de liderazgo:

 

1. S Ogier / B Veillas FRA Toyota GR Yaris 25min 48.4seg

 

2. S Loeb / I Galmiche FRA Ford Puma +6,7 s

 

3. E Evans / S Martin GBR Toyota GR Yaris +11,2 s

 

4. A Fourmaux / A Coria FRA Ford Puma +17,9 s

 

5. G Greensmith / J Andersson GBR Ford Puma +21.9 seg.

 

6. T Neuville / M Wydaeghe BEL Hyundai i20 +28,5 s

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